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El Reggae es un producto de la combinacion entre los ritmos afroantillanos, el jazz y el rhytm and blues norteamericanos, estos dos ultimos tambien base y origen del rock, el reggae se ha convertido desde hace mas de veinticinco años en algo mas que la musica de la isla de Jamaica, pues su influencia y trascendencia van mas alla de la simple musica, de los sonidos y silencios y del ritmo cadencioso.
Los origenes del reggae pueden ubicarse a mediados de la decada de los cincuentas, cuando debido a la cercania existente entre las islas caribeñas y el sur de los Estados Unidos, se propicio una migracion de los incipientes e inestables estados isleños hacia E.U. Fue entonces cuando los ritmos naturales de los inmigrantes se fueron mezclando con el blues y el jazz de las regiones costeras de Estados Unidos. Los elementos distintivos de la musica en esta epoca eran el enfasis del llamado off-beat, de marcada tendencia caribeña; Fats Domino fue el grupo mas representativo de este periodo de iniciacion del reggae.
El off-beat comenzo a acentuarse cada vez mas, a la par que la influencia de los ritmos afroantillanos comenzaba a hacerse mas notable, y de esta forma fue como se derivo el ska, antecedente musical inmediato al reggae; el cual era conocido en Gran Bretaña como bluebeat. Contribuyeron a la popularizacion del ska artistas como Byron Lee, Laurel Aitken y Prince Buster, ademas de personas como Duke Reid y Coxsone Dodd que a traves de su labor en las estaciones de radio llevaron el nuevo ritmo a los sectores poblacionales blancos.
Las primeras producciones de artistas jamaiquinos fueron realizadas por compañias disqueras britanicas como Melodisc, Bluebeat y Island.. La transicion del ska al reggae comenzo a mediados de los sesentas, cuando a la base musical y ritmica se agrego una importancia mas notable al requinto y bajo. Pero la verdadera transformacion se cifro en que las letras de las canciones comienzan a reflejar situaciones sociales, ademas de un cargado manifiesto de protesta.

Todo lo anterior es evidencia de que el reggae es algo mas que un cadencioso ritmo sincopado, de percusiones y notas de guitarra relajantes y de una especifica y muy caracteristica disposicion vocal. Es el reggae el reflejo de un pueblo, una cultura, de sus sentimientos, ideas, anhelos, alegrias y dolores. Es el reflejo de un pueblo dolido con el destino, pero que a pesar de todo no deja de cantar su alegria por vivir. (...have a nice jay!).

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